Berlusconi’s “decadenza”

In English, in French
My American friend wrote me this morning: How does it feel to live, free of Berlusconi? Are the people of Italy rejoicing in the streets?

Here in Turin, the news was hardly noticed, because although it is good news, it is also old news. It was expected, a fully foreseen turn of events, part of the long goodbye of an Italian ruler who came in power in distant 1994 and is still clinging to authority with all his histrionic might.

Italian politics have never lacked for stage histrionics, but Berlusconi is very likely the most ridiculous Italian state leader ever. Beppe Grillo, the leader of the opposition Five Star Movement, is a television comedian, but Grillo is the picture of sobriety and decency compared to Berlusconi. Grillo has found peers such as Dario Fo, the Nobel Prize Winning dramatist, and Gianroberto Casaleggio, a brainy Internet guru in a Milanese suit and tie. So even a professional comedian can find dignity in Italian public life if he looks for it, but not Berlusconi. Berlusconi has been flung out of his Parliamentary senate seat and forbidden to run for office, because he was found guilty of fraud and prostitution with a minor.

Even though he’s been found too morally loathsome to sit among the lawmakers of Italy, Berlusconi will continue his incessant intrigues as a leader of his faction. So Berlusconi now becomes a kind of Grillo figure (because Grillo is also barred from running for office), and Berlusconi will become opposition along with the Movement Five Star . It will be a strong, if fractured opposition against a weak government. Italians are used to governments which fall faster than the political caste can assemble them. Faction leaders don’t have to be elected officials to carry out Machiavellian deals behind the screen. Mere governments change rapidly in Italy, while the political status quo pretends to change so that everything can stay the same.

It took twenty years to remove Berlusconi from the ranks of government, although his noisome politics of corruption and media monopoly were obvious from the first day. His populist Italianism still has strong appeal among the poor and ignorant, the very people Berlusconi did most to bring into that condition. Elderly housewives and retired men still swoon over the charm of this gallant, headstrong TV impresario, who presented himself as a true Italian man, a self-made tycoon who knew what he wanted and knew how to get it. When he finally lost power — as a patron of underage prostitutes — the women from Berlusconi’s splintering party dressed themselves in black to mourn the “death of Italian democracy.”

It might be that Berlusconi’s fandom was overestimated, thanks to his long-time control of Italian newspapers and television. On Twitter, the hashtag #decadenza was full of black humor:

– So, from tomorrow, all our problems are solved?
– There is a free criminal outside now!
– Finally, cuts also in politics! #decadenza
– From this moment on, Berlusconi can be stopped and searched! Policewomen, give him what he deserves!

Berlusconi’s voters deserve their share of blame for putting up with him. His devotees were numerous, active, vigorous and still are. He may have been purged from political life on a disgusting morals charge, but a counter-purge awaits around the corner from the horde of cronies who fully share his politics and his tycoon wealth-machine. It is only a matter of time: somebody from Berlusconi’s numerous family and his crew of bunga bunga friends will strike back at the Italian parliament that humiliated him.

In the meantime, those honest people and voters who fought against dark times in Italy must find some path back toward the daylight. With or without Berlusconi, the citizens of Italy still face Austerity policy at work: cuts in the social welfare, childcare, education, research, pensions, and the mutilation of one of the best health care systems in the world. So the news is good: but it would be better news if democracy and civilization were back on their feet again.

Mon ami américain m’a écrit ce matin: Comment te sens-tu, libérée de Berlusconi? Les gens en Italie se réjouissent-ils dans la rue ?

Ici à Turin, on a à peine noté la nouvelle, parce que, bien que ce soit une bonne nouvelle, c’est aussi une vieille nouvelle. C’était attendu, une tournure d’événements pleinement prévue, une partie d’un long au-revoir d’un dirigeant italien venu au pouvoir dans un 1994 lointain et qui s’accroche encore à l’autorité avec toute sa force théâtrale.

Les politiciens italiens n’ont jamais manqué de phases théâtrales, mais Berlusconi est très probablement le dirigeant d’état italien le plus ridicule de tous. Beppe Grillo, le dirigeant de l’opposition, le Mouvement Cinq étoiles, est un comédien de télévision, mais Grillo est l’image de la sobriété et de la décence comparé à Berlusconi. Grillo a trouvé des pairs comme Dario Fo, le dramaturge avec un Prix Nobel et Gianroberto Casaleggio, un gourou intelligent d’Internet avec costume et cravate milanais. Donc même un comédien professionnel peut trouver de la dignité dans la vie publique italienne, s’il la cherche, mais pas Berlusconi. Berlusconi a été jeté dehors de son siège parlementaire au sénat et il lui est interdit de poser sa candidature, parce qu’il a été trouvé coupable de fraude et de prostitution avec une mineure.
Même si on l’a trouvé moralement trop détestable pour siéger parmi les législateurs de l’Italie, Berlusconi continuera ses intrigues incessantes comme chef de sa faction. Donc Berlusconi devient une sorte de personnage comme Grillo (parce que Grillo non plus ne peut pas se présenter aux élections), et Berlusconi fera partie de l’opposition avec le Mouvement des Cinq étoiles. Ce sera une opposition forte même si elle est divisée contre un gouvernement faible. Les Italiens sont habitués à des gouvernements qui tombent plus vite que la caste politique n’est capable de les constituer. Les dirigeants de factions n’ont pas besoin d’être des autorités élues pour exécuter des opérations machiavéliques derrière la scène. Seuls les gouvernements changent rapidement en Italie, tandis que le statut quo politique prétend changer de telle façon que tout peut rester la même chose.

Il a fallu 20 ans pour écarter Berlusconi des rangs du gouvernement, alors que sa politique repoussante de corruption et son monopole des médias étaient évidents depuis le premier jour. Son italianisme populiste a encore un fort attrait auprès des pauvres et des ignorants, les gens mêmes que Berlusconi a le plus poussé dans cette condition. Des ménagères âgées et des hommes à la retraite se pâment encore toujours devant le charme de cet impresario TV superbe et impétueux qui se présente lui-même comme un vrai Italien, un magnat qui a réussi par ses propres moyens qui savait ce qu’il voulait et savait comment l’obtenir. Quand il a finalement perdu le pouvoir – comme un sponsor de prostituées mineures – les femmes du parti de Berlusconi qui se fractionne, se sont habillées de noir pour pleurer la « mort de la démocratie italienne ».
Il se pourrait que la popularité de Berlusconi ait été surestimée, grâce à son contrôle de longue date des journaux et des télévisions italiennes. Sur Twitter, le hashtag #decadenza était plein d’humour noir:

– Ainsi, à partir de demain, tous nos problèmes sont résolus ?
– Il y a un criminel en liberté maintenant dehors!
– Finalement intervient aussi la politique ! #decadenza
– A partir de maintenant on peut stopper et rechercher Berlusconi ! Femmes, agentes de police, servez-lui ce qu’il mérite !

Les électeurs de Berlusconi méritent une partie de la responsabilité en le portant comme candidat. Ses dévots étaient nombreux, actifs, vigoureux et sont encore toujours là. On peut l’avoir purgé de la vie politique à cause d’une accusation morale dégoûtante, mais une contre-purge attend derrière le coin d’une horde de copains qui partagent pleinement sa politique et sa machine à richesse de magnat. Ce n’est qu’une question de temps : quelqu’un de la famille nombreuse de Berlusconi et de son équipage d’amis bunga bunga contre-attaquera au parlement italien qui l’a humilié.

Entretemps, ces gens et électeurs honnêtes qui ont lutté contre les temps sombres en Italie doivent retrouver un certain chemin vers la lumière du jour. Avec ou sans Berlusconi, les citoyens en Italie sont encore confrontés à la politique d’Austérité en cours : des coupes dans la sécurité sociale, les soins aux enfants, l’éducation, la recherche, les pensions et la mutilation du meilleur système de soins de santé du monde. Donc, les nouvelles sont bonnes : mais ce seraient de meilleures nouvelles si la démocratie et la civilisation se retrouvaient sur leurs pieds.

About jasminatesanovic

Jasmina Tešanović (Serbian: Јасмина Тешановић) (born March 7, 1954) is a feminist, political activist (Women in Black, Code Pink), translator, publisher and filmmaker. She was one of the organizers of the first Feminist conference in Eastern Europe "Drug-ca Zena" in 1978, in Belgrade. With Slavica Stojanovic, she ran the first feminist publishing house in the Balkans "Feminist 94" for 10 years. She is the author of Diary of a Political Idiot, a war diary written during the 1999 Kosovo War and widely distributed on the Internet. Ever since then she has been publishing all her work, diaries, stories and films on blogs and other Internet media.
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