Mladic’s Trial Begins in the Hague

photos by Bruce Sterling

Boing Boing

In English, Spanish
This morning, The Hague tribunal commenced the trial of Ratko Mladic, ex commander of the army of the Serbian republic in Bosnia. Mothers of the slain gathered in front of the court.

Twenty years ago, Mladic started his criminal activities, while still an officer of the army of disintegrating Yugoslavia. A year ago, Mladic was arrested, after years of concealment, mostly within Belgrade. Today Mladic, aged 70, is sitting in the court neatly dressed as a civilian, without his legendary military cap.

As the judge reads the indictment, Mladic cheerily waving to the audience and even applauds certain parts of the recitation. “The wolf loses his hair but not his character,” as the Serbian proverb puts it.

The indictment precisely proceeds as a short elementary lesson of the bloody fall of Yugoslavia.

Ratko Mladic is facing 11 charges: ethnic cleansing, genocide, crimes against humanity, torture, sexual violence, the wanton destruction of the urban fabric of Sarajevo, and so forth.

The maps of the indictment are a trail of blood. The borders of these maps were the major outcome of the Dayton peace treaty of 1995, signed a couple of months after the genocide of Srebrenica.

A witness appears to describe the concentration camp where she was systematically raped. I didn’t even look at their faces when they would enter the room or go out. They had killed my whole family: I was the only survivor. I was just asking the same question day after day: why?

These people lived together for centuries, and then, in a burst of bloody disaster, some became criminal nationalists when their neighbors, now demonized as Others, had to be annihilated at their hands. There is little going in the Hague courtroom that wasn’t described by Hannah Arendt during Eichmann’s trial in Jerusalem in 1963.

It outdoes Hollywood, though. Angelina Jolie’s recent movie, “In the Land of Blood and Honey,” is a pale replica of this horror reality-show, live from the Hague.

This trial of this soldier is haunted by the conspicuous absence of the late Slobodan Milosevic, the civilian leader. It was Milosevic who transformed General Mladic’s Yugoslav army into an instrument of ethnic cleansing.

This much-respected people’s army, which had defeated the Nazi genocide and the Fascist occupation, had stabilized Yugoslavia for decades. But, thanks to the machinations of Milosevic, the remnants of this once honorable force, now a micro-state Serbian militia, were liquidating civilians en masse in Srebrenica. Eight thousand ex-Yugoslav men and boys were executed there in three days. The UN protected enclave fell, Mladic raved, lied, and had the Moslems rounded up, confined and shot, while the “international community” turned its attentions elsewhere.

A host of movies, books, and heaps of material evidence didn’t bring justice to that dismal place, which today is a tourist center of crime, but also, still, an ethnic-Serb territory within the Dayton maps. Those who were killed there dwell only within the vast cemetery, so to that extent, Srebrenica was a lasting Mladic victory.

The JNA, once a popular national army, became experts at black operations. Special forces of paramilitary killers, the shadow forces of intelligence services and the mafia, took on themselves the worst burdens of cruelty. Their policy was raiding, arson, robbery, killing, expulsion and rape — to terrorize all civilian populations that weren’t Serbian, leaving a Greater Serbian nation to expand where the victims had fled for their lives.

The capital of this expansionary scheme was Belgrade, but the Bosnian Serb militias headed by Mladic were always formally autonomous and plausibly deniable.

In Belgrade, I lived in the same street with a couple of those notorious criminals: we shopped at the same bakers, and our children went to the same schools. In Belgrade, we were not sniped-at, shot or shelled, we looked peaceful; and the covert war did not touch our streets until it fell from distant jets in the air, in the NATO bombing.

Twenty years later, today, I can ponder the dreadful fates of people I knew, or saw, or lived with, who ripped their country apart to march to power over the bones of their neighbors.

The central mastermind died behind the bars in the Hague. Two major stars are under trial now. A bunch of minor ones are serving sentences. My neighbor, the professor turned war profiteer, committed suicide as a Shakespearean antihero. But there were thousands of others whose activities were just as bloody and sinister, who still live in Belgrade, shopping, sometimes reminiscing over the bad old days.

The Serbian population is still living in denial, and other nations have learned to let this new nation do that. Twenty years have passed, a period longer than the distance between Eichman’s Nazi crimes and Eichman’s trial. There are other wars nowadays, other covert, armed operations, in Afghanistan, Iraq, Somalia, the Sudan, where the lessons of destabilization, pioneered in the Balkans, have been fully modernized.

Even the political party of Milosevic has managed to rehabilitate itself nowadays. They did well in the recent Serbian elections, mostly through ignoring their heritage and talking about Serbia’s modern troubles, which are many.

As for me, I follow the trials, and I sometimes write about them.

After twenty years, a new generation has arisen on the bloodily divided ground. They are innocent, but to live in peace with each other in the region will require an understanding of the past.

That past lives in the details of the Hague court’s indictment: the snipers in Sarajevo, civilians mortar-blasted in the marketplaces, women raped, children killed, and much of this mayhem cynically described by the killers in their own documents, a host of private conversations and public interviews exposed to the world.

In the dock, Mladic is industriously taking notes as his prosecutor describes his war-crime strategies. I wonder what Mladic has to say to himself? His diaries have been published and translated: his daughter committed suicide during her father’s battles. What does this 70 year old have to say to history? One of his favorite quotes is well-known in the record:
“Whenever I come to Sarajevo, I kill.”

The word is power and the silence of the dead is loud.
El juicio contra Mladic comienza en La Haya

Esta mañana en el Tribunal de La Haya ha comenzado el juicio de Ratko Mladic, ex comandante del ejército de la Republica serbia de Bosnia. Algunas madres de las víctimas se apostaron a las puertas del Tribunal.

Mladic inició sus actividades criminales hace 20 años, cuando todavía era un oficial de las fuerzas armadas de Yugoslavia. En 2011 Mladic fue detenido después de estar años escondido principalmente en Belgrado. Hoy Mladic, con 70 años, se sienta en el tribunal vestido de civil, sin su legendario gorro militar.

Mientras el juez lee la acusación, Mladic saluda a los presentes e incluso aplaude algunas partes del relato. “El lobo pierde su pelo pero no su carácter” como dice un refrán serbio.

La acusación se revela como una breve y elemental lección de la sangrienta caída de Yugoslavia.

Ratko Mladic se enfrenta a 11 cargos: limpieza étnica, genocidio, crímenes contra la humanidad, tortura, violencia sexual, la indiscriminada destrucción del tejido urbano de Sarajevo, etc.

Los mapas de la acusación son un rastro de sangre. Los límites de estos mapas fueron el mayor éxito del tratado de paz de Dayton de 1995, tratado firmado unos meses después del genocidio de Srebrenica.

Una testigo describe el campo de concentración donde fue sistemáticamente violada. Ni siquiera los miraba a la cara cuando entraban o salían de la habitación. Habían matado a toda mi familia: era la única que sobrevivía. Sólo preguntaba día tras día la misma cosa: ¿por qué?

Estas gentes vivieron juntos centenares de años y de repente en una explosión sangrienta, algunos se convirtieron en criminales nacionalistas mientras sus vecinos recién demonizados como “los otros”, tenían que ser aniquilados por sus propias manos. Hay poca cosa en el Tribunal de La Haya que no fuera descrito por Hannah Arendt durante el juicio a Eichmann en Jerusalén, en 1963.

Sobrepasa a Hollywood incluso. La reciente película de Angelina Jolie “En tierra de sangre y miel” es una pálida réplica de este horrible reality show, en directo desde La Haya.

El juicio de este soldado está marcado por la notoria ausencia de Slobodan Milosevic, el líder civil. Fue Milosevic quien convirtió el ejército yugoslavo del general Mladic en un instrumento de limpieza étnica

Este respetado ejército del pueblo, que venció a los genocidas nazis y la ocupación fascista, estabilizó Yugoslavia durante décadas. Pero debido a las maquinaciones de Milosevic, lo que quedaba de lo que fue un día una honorable fuerza, convertida en una milicia del micro estado de Serbia, asesinó civiles en masa en Srebrenica. Ocho mil ex-yugoslavos hombres y jóvenes fueron ejecutados en tres días. El enclave protector de la ONU cayó, Mladic se entusiasmó, mintió, reunió a los musulmanes, los confinó y los mató, mientras la “comunidad internacional” miraba hacia otro lado.

Una profusión de películas, libros y evidencia material no ha traído la justicia a este triste lugar, que es hoy un centro turístico del crimen pero que continúa siendo también un territorio étnico serbio en los mapas de Dayton. Los que allí fueron asesinados moran únicamente en el vasto cementerio, así que de alguna manera, Srebrenica fue una victoria duradera de Mladic.

El JNA, un ejército nacional popular en su día, se convirtió en un experto en operaciones sucias. Fuerzas especiales de asesinos paramilitares, fuerzas en la sombra de los servicios de inteligencia y la mafia asumieron las peores cargas de crueldad. Sus tácticas eran ataques, incendios, robos, asesinatos, expulsión y violaciones, para aterrorizar a la población civil no serbia y permitir la expansión de la Gran Nación Serbia por las zonas que las víctimas abandonaban para salvar sus vidas.

La capital de este esquema expansionista fue Belgrado, pero las milicias serbio-bosnias capitaneadas por Mladic pretendían presentarse como autónomas, lo cual es sustancialmente falso.

En Belgrado, viví en la misma calle que dos de estos famosos criminales: comprábamos en las mismas panaderías y nuestros hijos iban a las mismas escuelas. En Belgrado no había francotiradores, ni nos disparaban o bombardeaban, parecía tranquilo. Y la guerra encubierta no tocó nuestras calles hasta que las bombas cayeron desde el aire, en el bombardeo de la OTAN.

Veinte años más tarde, hoy, puedo pensar en los destinos terribles de gente que conocí o vi o con los que viví, los que destrozaron su país en su camino al poder mientras pisaban los huesos de sus vecinos.

El personaje central murió detrás de los barrotes en La Haya. Dos importantes estrellas están siendo hoy enjuiciadas. Una banda de actores menores está cumpliendo sentencia. Mi vecino, el profesor que se convirtió en un aprovechado de la guerra, se suicidó como un antihéroe shakesperiano. Pero hay otros miles, cuyas actividades fueron tan sangrientas y siniestras, que todavía viven en Belgrado, comprando, y recordando a veces los viejos malos tiempos.

La población serbia vive todavía en la negación y otros países han aprendido a dejar a esta nueva nación hacerlo. Han pasado 20 años, un periodo más largo que el que pasó entre los crímenes nazis de Eichman y su juicio. Hoy sigue habiendo guerras, guerras encubiertas, operaciones armadas en Afganistán, Irak, Somalia, Sudan, donde las lecciones de desestabilización, pioneras en los Balcanes, han sido completamente modernizadas.

Incluso el partido político de Milosevic se las ha arreglado para rehabilitarse en la actualidad. Tuvo buenos resultados en las elecciones serbias recientes, ignorando su herencia y hablando sobre los problemas de la Serbia actual, que son muchos.

Y yo, sigo los juicios y a veces escribo sobre ellos.

Después de 20 años, una nueva generación crece sobre el sangriento territorio dividido. Son inocentes pero vivir en paz con los otros en la región requiere comprender el pasado.

El pasado vive en los detalles de las acusaciones del tribunal de la Haya: los francotiradores en Sarajevo, los civiles alcanzados por las explosiones de morteros en los mercados, las mujeres violadas, los niños asesinados y mucha de esta locura descrita cínicamente por los asesinos en sus propios documentos, abundantes conversaciones privadas y entrevistas públicas expuestas al mundo.

En el banquillo, Mladic toma notas sin descanso mientras el fiscal describe sus estrategias de crímenes de guerra. Me pregunto que se dice Mladic a si mismo. Sus diarios han sido publicados y traducidos: su hija se suicidó durante las batallas de su padre. ¿Qué tiene que decir este viejo de 70 años a la Historia? Una de sus citas favoritas en los registros es bien conocida: “Cada vez que vengo a Sarajevo, mato”.

La palabra es poder y el silencio de los muertos es clamoroso.

About jasminatesanovic

Jasmina Tešanović (Serbian: Јасмина Тешановић) (born March 7, 1954) is a feminist, political activist (Women in Black, Code Pink), translator, publisher and filmmaker. She was one of the organizers of the first Feminist conference in Eastern Europe "Drug-ca Zena" in 1978, in Belgrade. With Slavica Stojanovic, she ran the first feminist publishing house in the Balkans "Feminist 94" for 10 years. She is the author of Diary of a Political Idiot, a war diary written during the 1999 Kosovo War and widely distributed on the Internet. Ever since then she has been publishing all her work, diaries, stories and films on blogs and other Internet media.
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