Balkan Blood and Hollywood Honey

in English, Spanish, Italian
My name is “Jasmina,” and not by accident.

My father was a Serb from Bosnia-Hercegovina, who gave me this Muslim first name because he was a partisan. I was born in Belgrade, the capital of former Yugoslavia. My mother’s father could never remember my exotic name: at that time in his region, only flowering trees were called “jasmine.”

I ‘ve never seen an Angelina Jolie movie. Maybe once, in an airplane, half asleep. I went to see her movie about wars in Yugoslavia, “In the Land of Blood and Honey”, because after many months of ignoring it, I had to face all the dust that the film raised among my friends and foes in my former country. I already saw the heart breaking movie on that topic “Grbavica” by young Bosnian director Jasmila Zbanic which won the prize in Berlin in 2006. And I followed the trial of serbian paramilitary group “Scorpions” . I interviewed vicitims of rape ( “Suitcase”, University of California Press).Enough is enough

I suffered like a beast, like a little girl: I had tears in my eyes, pain in my stomach and I was alone in the big Austin theatre. The other three spectators, left bored and bewildered: abandoning a movie entirely in an obscure foreign language, with English subtitles, without special effects, and with a badly-recorded soundtrack.

Actually the movie seems a steampunk re-creation of the war co-productions typically made in former Yugoslavia. Movies with Richard Burton playing Tito, or some more low-key productions with local naive acting and simple direction.

It is an honest , moving and completely true film: before this one, whenever a foreigner tried to say something about “my wars,” this made me go wild with anger, no matter their attitude: politically correct, humanely wrong, or brainy, or aggressive.

Once I interviewed a raped woman immediately after she was raped by the postman of her own village, a friend of her son, the age of her son. She just said, “He touched me but I forgave him, this is war, he didn’t know what he was doing, my son is somewhere there in the mountains, God knows what he is doing there too.”

That’ s how women often talk and forgive in Bosnia, Christians or Muslim. But the coming out of these courageous women, for the first time in history, managed to criminalize rape in war as a crime against humankind.

The much-discussed love story between the rapist and the victim resemble the cult film by Liliana Cavani “The Night Porter’ with Dirk Bogart playing the Nazi commander in love with his Jewish prisoner Charlotte Rampling. The passionate affair proceeds even in peace against all odds: the Night Porter was also much discussed by all sides when it was released many years ago. While during my wars, numerous everyday mixed marriages all of a sudden became guard and prisoner stories.

The comments of public regional celebrities in former Yugoslavia are raving:
Vedrana Rudan, a bestselling Croatian novelistsays in her blog:
This Angeline Jolie film about rape is sure shocking, truly shocking. Of course, who can make a better movie about rape than the rapist?
She means Americans, Hollywood, NATO…

A war survivor claims Jolie is a brave intelligent woman who dared face such a big terrible topic and as somebody who survived the camps he testifies: every thing in her movie is true.

Race Serbedzija may be the most talented actor living actor from former Yugoslavia. He now works in Hollywood. Rade who is a Serb played the notorious Serbian general and war criminal, Ratko Mladic, arrested this summer after years of hiding.
He gives a fantastic portray of a war criminal; the best cameo in the whole movie, a Macbethian banality of an evil new age punk criminal, beyond morality, locked in empty drunken rhetoric of genocides and ethnic cleansing.

In the Serbian part of Bosnia where genocide was committed against the Muslim population, the film is not welcome. It probably will never be screened there, and the local politicians do not spare the Hollywood star with the same rhetorical abuse which their predecessors used against the Muslims.

In Serbia proper, the right winged tabloid press accused Jolie of being partial and of saying radical anti-Serb statements. The actress denies this, but has decided not to go to Belgrade to promote her film. One can understand her reasons. She already presented her film in Sarajevo and Zagreb and received ovations.

I don’t think it is Angelina Jolie’s moral duty to do some movie about the Balkan Wars. It wasn’t the duty of Susan Sontag or Levi to defend Sarajevo in the 90s under Serbian siege, either. But those who did have a moral duty, UN and NATO, did nothing much about it, while the Serbs in Serbia lived in denial. Somebody has to clean the rubble. I am really sorry that it wasn’t a movie from Belgrade but from Hollywood. Once again Serbia missed a historical chance to reclaim it’s decency. And really, who could have done a better movie about rapes than the rapists!

My feminist friends from US want to use Jolie’s movie to support the campaign against abuse of women in war rape. But my feminist friends from the actual war zones are not eager to see their tragic lives used as raw material for Hollywood product.

Too recent, too fresh, too painful, the critics may say; but only by naming the guilty will the innocent will be free. As Jolie said to the press, she has lived surrounded by the press for many years and now finally she has a story to tell them. Well, some people have many dark stories to tell, while hardly anybody wants to listen. They are not heroic and they don’t have a happy end

This Angelina Jolie movie will not bring peace to the region. However, the sorry story it tells is indeed the story of the so-called peace of the region today.

Sangre de los Balcanes y Miel de Hollywood

Mi nombre es “Jasmina”, y no por accidente.

Mi padre, que era un serbio de Bosnia-Herzegovina, me dio este nombre musulmán porque él era un partisano. Nací en Belgrado, la capital de la antigua Yugoslavia. El padre de mi madre nunca podía recordar mi exótico nombre: en aquella época en su región, sólo los árboles en flor se llamaban “jazmín”.

Nunca he visto una película de Angelina Jolie. Quizá una vez, en un avión, medio dormida. Fui a ver su película sobre las guerras en Yugoslavia “En Tierra de Sangre y Miel” porque después de muchos meses ignorándola, tuve que enfrentarme a toda la tormenta que levantó la película entre mis amigos y enemigos en mi antiguo país. Yo ya vi la descorazonadora película sobre este tema “Grbavica” de la joven directora bosnia Jasmila Zbanic, que ganó el premio en Berlín en 2006. Y he asistido al juicio del grupo paramilitar serbio “Escorpiones” https://jasminatesanovic.wordpress.com/the-scorpions/ y entrevisté a victimas de violación (“Suitcase”, University of California Press). Ya es suficiente.

Sufrí como un animal, como una niña: tenía lágrimas en los ojos, dolor en el estómago y me quedé sola en el gran teatro de Austin. Los otros tres espectadores se fueron, aburridos y desconcertados, abandonando una película en un oscuro idioma extranjero, con subtítulos en inglés, sin efectos especiales, y con una banda sonora mal grabada.

En realidad, la película parece una recreación [*]steampunk de las coproducciones sobre la guerra típicas de la antigua Yugoslavia. Películas con Richard Burton en el papel de Tito, o algunas producciones más discretas con reparto local, ingenuo y dirección sencilla.

Es una película honesta, conmovedora y verdadera por completo: antes de ésta, cada vez que un extranjero trataba de decir algo acerca de “mis guerras”, esto me sacaba de quicio, sin importar su actitud: políticamente correcto, humanitariamente erróneo, o inteligente o agresivo.

Una vez entrevisté a una mujer violada inmediatamente después de haber sido violada por el cartero de su propio pueblo, un amigo de su hijo, de la edad de su hijo. Ella sólo dijo: “Él me ha tocado, pero le perdono, esto es la guerra, no sabía lo que estaba haciendo, mi hijo está en algún lugar allá en las montañas, Dios sabe lo que está haciendo allí.”

Así es como las mujeres suelen hablar y perdonar en Bosnia, cristianas o musulmanas. Pero el testimonio de valientes mujeres, por primera vez en la historia, logró tipificar la violación en la guerra como crimen contra la humanidad.

La muy discutida historia de amor entre el violador y la víctima se asemeja a la película de culto de Liliana Cavani “Portero de Noche” con Dirk Bogart en el papel del comandante nazi enamorado de su prisionera judía Charlotte Rampling. El apasionado romance sigue, incluso en la paz, contra todos los pronósticos: El Portero de Noche también fue muy discutido por todas las partes cuando se estrenó hace muchos años. Durante mis guerras, los numerosos y corrientes matrimonios mixtos, de repente, se convirtieron en historias de guardianes y prisioneros.

Los comentarios de celebridades públicas regionales en la antigua Yugoslavia más populares son singulares: Vedrana Rudan, una escritora croata con éxito de ventas escribe en su blog: Esta película de Angelina Jolie acerca de la violación es sin duda chocante, realmente impactante. Por supuesto, ¿quién puede hacer una mejor película sobre la violación que el violador? Se refiere a los norteamericanos, Hollywood, la OTAN…

Un superviviente de la guerra afirma que Jolie es una mujer valiente e inteligente que se atrevió a abordar un tema tan enorme y horrible y como superviviente de los campos declaró: todos los detalles de la película son ciertos.

Rade Serbedzija quizá el actor vivo más talentoso de la antigua Yugoslavia trabaja actualmente en Hollywood. Rade, que es serbio, hizo de Ratko Mladic el famoso general serbio y criminal de guerra, detenido este verano después de años en la clandestinidad. Presenta un fantástico retrato del criminal de guerra, la mejor actuación en la película entera, una banalidad Macbethiana de un malvado criminal, punky ‘new age’, más allá de la moral, encerrado en una retórica vacía, ebria de genocidios y limpieza étnica.

En la parte serbia de Bosnia, donde se cometió el genocidio contra la población musulmana, la película no es bienvenida. Probablemente nunca se proyectará allí, y los políticos locales no ahorran a la estrella de Hollywood el mismo abuso retórico que sus predecesores utilizaron contra los musulmanes.

En la Serbia propiamente dicha, la prensa sensacionalista de derecha acusó a Jolie de ser parcial y de hacer declaraciones radicales anti-serbias. La actriz lo niega, pero ha decidido no ir a Belgrado para promocionar su película. Una puede entender sus razones. Ella ya ha presentado su película en Sarajevo y Zagreb y recibió ovaciones.

No creo que sea un deber moral de Angelina Jolie hacer una película sobre las Guerras de los Balcanes. Tampoco era el deber de Susan Sontag o de Levi defender Sarajevo bajo el asedio serbio en los años 90. Pero los que sí tenían el deber moral, la ONU y la OTAN, no hicieron nada al respecto, mientras que los serbios en Serbia viven en la negación. Alguien tiene que limpiar los desechos. Lamento mucho que no fuera una película de Belgrado sino de Hollywood. Una vez más, Serbia perdió la oportunidad histórica de recuperar su decencia. Y realmente, ¿quién podría haber hecho una mejor película sobre las violaciones que los violadores?

Mis amigas feministas de EE.UU. quieren utilizar la película de Jolie para apoyar la campaña contra el abuso de las mujeres en la violación de guerra. Pero mis amigas feministas de las zonas de guerra actuales no muestran entusiasmo por ver sus vidas trágicas utilizadas como materia prima para un producto de Hollywood.

Demasiado reciente, demasiado fresco, demasiado doloroso, pueden decir los críticos; pero sólo designando a los culpables lograrán liberarse los inocentes. Como dijo Jolie a la prensa, ha vivido rodeada de la prensa durante muchos años y ahora por fin tiene una historia que contarles. Bueno, algunas personas tienen muchas historias oscuras que contar, mientras que casi nadie quiere escucharlas. No son heroicas y no tienen un final feliz

Esta película de Angelina Jolie no traerá la paz a la región. Sin embargo, la triste historia que cuenta es de hecho la historia de la llamada paz de la región hoy en día.

Sangue dei Balcani e miele di Hollywood
Il mio nome è “Jasmina”, e non per caso.
Mio padre era un serbo della Bosnia Erzegovina, che mi diede questo nome musulmano perché fu partigiano. Sono nata a Belgrado, la capitale dell’ex Jugoslavia. Il padre di mia madre non riusciva mai a ricordare il mio nome esotico: a quell’epoca, nella sua regione, solo gli alberi in fiore si chiamavano “gelsomini”.
Non ho mai visto un film con Angelina Jolie. Forse una volta, mezza addormentata, in aereo. Sono andata a vedere il suo film sulle guerre in Jugoslavia, “Nella terra del sangue e del miele”, perché dopo molti mesi in cui l’ho ignorato, ho dovuto affrontare tutta la polvere che il film ha sollevato tra i miei amici ed avversari nel mio ex paese. Ho già visto lo straziene film “Grbavica” (in italiano “Il segreto di Esma”, ndt) della giovane regista bosniaca Jasmila Žbanid, che ha vinto il premio di Berlino nel 2006. E ho seguito il processo al gruppo paramilitare serbo degli “Scorpioni”. Ho intervistato le vittime di stupro (“Suitcase”, University of California Press). Quando basta, basta.
Ho sofferto come un animale, come una bambina piccola. Avevo le lacrime agli occhi, male allo stomaco ed ero sola nel grande cinema di Austin. Gli altri tre spettatori se ne sono andati annoiati e stupiti: lasciando un film girato tutto in un’oscura lingua straniera, con sottotitoli in inglese, senza effetti speciali, e con una colonna sonora mal registrata.
In realtà il film sembra una riproduzione steampunk delle tipiche coproduzioni belliche girate nell’ex Jugoslavia. Film con Richard Burton nel ruolo di Tito, o altre produzioni di più bassa lega con attori locali un po’ ingenui e regia basilare.
È un film onesto, commovente e totalmente reale: prima di questo, ogni volta che qualche straniero cercava di dirmi qualcosa sulle “mie guerre”, mi mandava in bestia, non importa con quale atteggiamento mi approcciasse: politicamente corretto, umanamente sbagliato, o razionale, o aggressivo.
Una volta intervistai una donna stuprata, immediatamente dopo che era stata violentata dal postino del suo stesso villaggio, un amico di suo figlio, dell’età di suo figlio. Disse soltanto, “Mi ha toccato ma lo perdono, questa è una guerra, non sapeva ciò che faceva, mio figlio è là da qualche parte sulle montagne, Dio sa cosa stia facendo lì pure lui“.
È così che le donne spesso parlano e perdonano in Bosnia, cristiane o musulmane. Ma l’uscita allo scoperto di queste donne coraggiose, per la prima volta nella storia, ha permesso di criminalizzare lo stupro di guerra come un crimine contro l’umanità.
La storia d’amore molto discussa tra lo stupratore e la vittima ricorda il film culto di Liliana Cavani “Il portiere di notte”, con Dirk Bogarde nel ruolo del comandante nazista innamorato della sua prigioniera ebrea Charlotte Rampling. La relazione ardente prosegue anche in tempo di pace contro ogni avversità: anche “Il portiere di notte” è stato fortemente discusso da tutte le parti quando è uscito molti anni fa. Mentre durante le mie guerre, molti matrimoni misti di ogni giorno divennero tutto d’un tratto storie di secondini e prigionieri.
I commenti dei personaggi pubblici regionali dell’ex Jugoslavia sono deliranti: Vedrana Rudan, romanziera best-seller croata dice nel suo blog: “Questo film di Angelina Jolie sullo stupro è certamente scioccante, veramente scioccante. Certo, chi può girare un miglior film sullo stupro dello stupratore stesso?“. Intende dire gli americani, Hollywood, la NATO…
Un sopravvissuto di guerra dice di Jolie che è una donna coraggiosa e intelligente, che ha osato affrontare un argomento tanto terribile, e come sopravvissuto ai campi testimonia: ogni cosa nel suo film è vera.
Rade Šerbedžija è forse il più talentuoso attore vivente dell’ex Jugoslavia. Ora lavora a Hollywood. Rade, che è serbo, ha interpretato il famoso generale serbo e criminale di guerra, Ratko Mladid, arrestato quest’estate dopo anni di macchia. Egli ci offre una interpretazione fantastica di un criminale di guerra; il miglior cameo di tutto il film, la banalità macbethiana di un cattivo criminale new age punk, senza morale, limitato dalla vuota, ubriaca retorica di genocidi e pulizie etniche.
Nella parte serba della Bosnia, dove è stato perpetrato il genocidio sulla popolazione musulmana, la pellicola non è benvenuta. Probabilmente non verrà mai proiettata laggiù, e i politici locali non risparmiano la star di Hollywood dello stesso abuso di retorica che i loro predecessori usavano contro i musulmani.
Nella Serbia vera e propria, i tabloid di destra hanno accusato la Jolie di essere di parte e di aver fatto radicali dichiarazioni antiserbe. L’attrice ha negato, ma ha deciso di non andare a Belgrado per promuovere il suo film. Si possono comprendere le sue ragioni. Ha già presentato la sua pellicola a Sarajevo e Zagabria e ricevuto ovazioni.
Non penso sia un dovere morale di Angelina Jolie girare dei film sulle Guerre dei Balcani. Non era nemmeno dovere di Susan Sontag o Levi difendere Sarajevo negli anni ’90, sotto assedio serbo. Ma coloro che sì ebbero un dovere morale, l’ONU e la NATO, non fecero molto al riguardo, mentre i serbi in Serbia vivevano nel diniego. Qualcuno deve pulire le macerie. E mi spiace molto non sia un film di Belgrado bensì di Hollywood. Ancora una volta la Serbia ha perso un’occasione storica per reclamare il suo senso morale. E davvero, chi avrebbe potuto girare un film migliore sugli stupri degli stupratori stessi!
Le mie amiche femministe degli Stati Uniti vogliono usare il film della Jolie per supportare le campagne contro l’abuso delle donne negli stupri di guerra. Ma le mie amiche femministe delle attuali zone di guerra non sono propense a vedere le loro tragiche vite usate come materiale per i prodotti di Hollywood.
Troppo recente, troppo fresco, troppo doloroso, direbbero i critici; ma solo facendo i nomi dei colpevoli gli innocenti saranno liberi. Come ha dichiarato la Jolie alla stampa, ha vissuto circondata dalla stampa per molti anni, e ora ha finalmente una storia da raccontare loro. Ebbene, certa gente ha molte storie oscure da raccontare, mentre difficilmente ci sarebbe qualcuno disposto ad ascoltarle. Non sono eroiche e non hanno un lieto fine.
Questo film di Angelina Jolie non porterà pace alla regione. Ad ogni modo, la triste storia che racconta è senz’altro la storia della cosiddetta pace regionale odierna.

About jasminatesanovic

Jasmina Tešanović (Serbian: Јасмина Тешановић) (born March 7, 1954) is a feminist, political activist (Women in Black, Code Pink), translator, publisher and filmmaker. She was one of the organizers of the first Feminist conference in Eastern Europe "Drug-ca Zena" in 1978, in Belgrade. With Slavica Stojanovic, she ran the first feminist publishing house in the Balkans "Feminist 94" for 10 years. She is the author of Diary of a Political Idiot, a war diary written during the 1999 Kosovo War and widely distributed on the Internet. Ever since then she has been publishing all her work, diaries, stories and films on blogs and other Internet media.
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4 Responses to Balkan Blood and Hollywood Honey

  1. lizziekpix says:

    Thank you, Jasmina. I’ve been wondering about this film.

  2. Vesna says:

    I haven’t seen the movie, but anybody interested in this topic should definitely read Twice Born by Margaret Mazzantini, translated in English by Ann Gagliardi (won Italy’s Premio Campiello): this international bestseller is a sweeping portrait of motherhood, loss, and redemption in war-torn Sarajevo. Only portrayal of civil war in ex Yugoslavia that has managed to escape the traps of clichés, stereotypes and easy explanations of all sides involved, at the same time clearly and loudly saying the truth about crimes perpetrated, especially against women/civilians. Hard to read, but surely one you’ll be telling everybody about, one of the three best novels I’ve read last year.

  3. Romi says:

    Thanks, I really liked your Blood+Honey piece.
    I’m your “20th” follower — not a very good one, I’m afraid, I’m more of a “free radical” and terrible at following anything/anyone🙂 I also grew up between cultures, languages (9), customs, Europe, Asia (Japan), USA — an eternal *gaijin girl*, *displaced*, no homeland, no family. Unlike you, I wasn’t alone in the movie theater when I saw Jolie’s film in February (she was there with her partner Pitt, my pal Rade Serbedzija and thousands of others) but the movie still managed to hit me right between the eyes like a subatomic particle, and I was completely “alone” with my anguish, denial, pain in that cinema full of “celebs”. “Too fresh, too painful”? No. I’m glad Jolie was brave enough to tell the story NOW, even though it’s a story dipped in Hollywood honey (and money). I’m glad YOU agree it’s an important and *real* story; I’m sad that many rather talented people like Srdan Dragojevic (“Parada” director) think Jolie’s film is “laughably bad=cinematic garbage and competely removed from the *truth* or *truthiness* of what really happened in the ’90s in Bosnia and other parts of ex-Yu” — his words a week ago, on national television).
    A quick tangent: I met Jolie last year at Ulysses Theater/Mali Brijun where I was staying with Rade+his wife/daughters; they were worried sick about the movie/premiere, scathing criticism etc. I left WashingtonDC/NYC last month and rented a place in Dalmatia, still struggling with the language but doing great; pre-production of our Shakespearean “punk” movie (shooting this summer in Dubrovnik+Trogir+Sibenik, and Pinewood Studios near London). I’m getting ready for the premiere of our Game Of Thrones (season 2) on March 31 in Dubrovnik — why don’t you (+Bruce?) join me/us (at the premiere)? Dalmatia is divine in spring, not too many tourists.
    Come, stay at my place on the Adriatic coast — we could go north and visit Rade’s theater near Pula or perhaps drive to Nikola Tesla’s birth place+wicked museum? Just a suggestion. I know the words are no more than signposts, and my comment is a primitive verbal CATscan of my itinerant soul — but it’s also a compendium of many POTENTIAL books in *CyberLand* AND *MeatSpace* (and many others already in ruins🙂
    Volant and manent, flux, ouroboros — Balkan, Hollywood, Fukushima, or Mars.
    Sincerely, @ RomiSphinX
    PS Happy belated birthday, draga Jasmina! O-tanjobi omedetou!
    Svaki dan je dar🙂

    • well i would love to try and come and see your show, i worked with Rade many years ago in the movie by zivojin pavlovic The Odor of Death ( I was the assistant director), and we also have friends in common! we might be in the region! thanks for all this and write me an email!

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