Private Vices Public Virtues


In English, na srpskom, en francais

boing boing
Ragazze pronte a tutto

Many years ago, I took part in a movie directed by Miclos Jancso, called “Private Vices, Public Virtues.” It was a dissolute story of sex drugs and rock-n-roll, anachronistically set in the Austro-Hungarian empire.

In the film, the rebellious heir to the crown of Franz Joseph gets murdered by his own father, the Emperor, for a criminal public display of orgiastic excesses, which involve the nobles of the court, plus the many less noble participants of the collapsing empire.

I remember vividly when a group of girls arrived from Rome to participate in the film. “Il gruppo Max,” they were called, and they brought their film assignment with them: “pronte a tutto,” ready for anything. Meaning ready to do anything requested by the film production, ready to dance, to sing, to strip, to have sex on camera. Ilona Staller, who later became the famous Italian parliamentarian Cicciolina, was one of that group.

And they perfectly performed that task: it was in the seventies, make love not war, hippies, free love, with men and women, among men and women, kings and beggars, friends and foes…
The movie was a commercial flop, and an artistic failure.

However, from today’s perspective, that film was clearly a futuristic experiment. These days, all the Italian dailies have headlines which are paraphrases from that Movie: “ragazze pronte a tutto,” “vizi privati pubbliche virtu,” “il re perverso e triste,” papi of the nation.…

Of course they refer to the Italian premier Silvio Berlusconi, and his endless squalid story with underage girls, professional paid escorts, TV stars who become deputies and government officials, all thanks to his protection.

“Rubygate” they call it in the Italian press: it’s named after his biggest and weirdest sex-scandal yet, with an illegal, thieving, juvenile delinquent belly dancer from Morocco.

The most recent public confession of the girl, who is an Italian media star these days, is that she was raped at nine by her Muslim uncles, then almost killed at 12 by her father, when she declared her intention to become a Christian. This appalling story, told in tears, won her an eager audience of millions, and suddenly her affair with the 75 year old premiere seems a true happy-end to her tragic destiny, if not, indeed, true love.

While he is in power, I will eat, declared the girl, after Silvio politically survived by a single vote in the parliament. In the meantime, a very restrictive and harsh law on university and students has been passed in Italy, notwithstanding huge students protests. Factories are closing. Workers are forced to work for minimal wages, or in the black market. Fake bankruptcies are also commonly reported these days, because business owners can earn more profit using state support.

Every day, a new economic model of survival, in an economic crisis where rich become fewer and richer, and poor poorer and vaster in numbers.

In the meantime, the nation’s premiere, pressured by the unrestrainable torrent of confessions and leaks from entire squads of party girls, declares candidly that he has found a steady relationship. The search for la dama Bianca of his heart instantly takes the front pages of Italian press.

What makes all this paparazzi nonsense so credible and plausible is the amazing resemblance of these girls, Silvio’s sweethearts, to his wife, who recently divorced him. She said that she couldn’t endure his dalliances with underage woman, and sure enough, all these starlets seem to be under thirty, if not, indeed, under the age of legal consent.

Somehow, the Italian audience and people manage to behave as if nothing unbearably strange is going on. For centuries, tales of sex and power, perversion and violence have lingered over Italian history: from Caligula to Mussolini, from Caesar to the pedophile scandals in the Catholic church.

However, the new development is that this sinister behavior has become a public fact, and yet, that makes no public difference. On the contrary, those who once secretly envied and admired the immoral dissolution of the premiere of Italy nowadays are loud and public in their firm support of him. Silvio, as the role model, has become the mainstream,not the excess.

Perverse curiosity and passive voyeurism accompanies the daily leaks from the court, the wiretaps, the police investigations. There is fatalist expectation of the worst, which is yet to come. A international Twitter stream of those two vulgar simplistic words, “bunga bunga,” makes Italian public life a reality show.

Berlusconi owns almost all the media in Italy, and he has become the star in every one of his own properties. His personal scandals overshadow the mafia killings, the economic crisis, the earthquakes and the floods. Italy, a G7/G20 major world power, is losing its credibility, honor and dignity day by day, sometimes hour by hour.

The president and the Vatican are asking for caution and clarity. As my American friend noticed: the frightening thing is not the slipping façade of Italy, but the genuine face behind that mask. The time of “ragazze pronte a tutto,” of court politics as pornography, is finally here.

Devojke spremne na sve

Pre mnogo godina radila sam u filmu koji je režirao Mikloš Jančo, “Javne mane, privatne vrline”. Razularena prica o seksu drogi i rokenrolu koja je anahronistički bila ambijentovana u austrougarskom carstvu.

U tom filmu, naslednik krune Franje Josifa diže pobunu protiv svog oca i na kraju biva ubijen od cara zbog kriminalnog javnog ponašanja i drugih ekcesa u dosluhu sa delom aristokratije kao i manje uzvišenim pubunjenicima u pokušaju da sruše carstvo.

Sećam se vrlo dobro kada je iz Rima stigla jedna grupa devojaka da bi učestvovale u snimanju. Zvale su se grupa Maks a njihova uloga u filmu definisana je kao “devojke spremne na sve”. Hoće reći štogod da producent zatraži, spremne da igraju, pevaju, da se skidaju da vode ljubav pred kamerama. Ilona Staler, koja je kasnije postala poznata kao članica italijanskog parlamenta, pod imenom Ćićolina bila je jedna od tih devojaka.

I one su zaista perfektno uradile svoj zadatak. To su bile sedamdesete, vodimo ljubav a ne rat, hipici, slobodna ljubav sa muškarcima/ ženama, između muškaraca, između žena, kraljeva i prosjaka, sa prijateljima i neprijateljima.
Film je komercijalno propao a i umetnički nije baš najbolje procenjen.

Međutim, iz današnje perspektive, taj film je jasno bio futuristički eksperiment. Ovih dana, celokupna italijanska dnevna štampa ima naslove koji kao da su citati iz tog filma: Devojke spremne na sve, privatne mane, javne vrline, perverzan i tužan kralj, tatko nacije…
Naravno odnose se na italijanskog premijera Silvija Berluskonija čija beskrajna otužna priča sa maloletnim devojkama, profesionalnim plaćenim pratiljama, TV starletama koje postaju političarke zahvaljujući njegovoj podršci ne prestaje.

“Rubygate” nazivaju taj skandal u italijanskoj štampi: po imenu poslednjeg i najčudnijeg dosad seks skandala u nizu, sa Ruby, maloletnom prestupnicom bez legalnih papira iz Maroka koja igra trbušni ples.
U poslednjem javnom priznanju devojke, zahvaljujući kojem je postala još veća zvezda ovih dana, izjavila je da je silovana od strane svojih muslimanskih ujaka kad je imala devet godina a da ju je otac skoro ubio kad je sa 12 godina izjavila da želi da postane hrišćanka. Ta strašna priča koju je u suzama ispričala donela joj je milionsku popularnost i nekako sad njena veza sa 75 godišnjim premijerom izgleda kao pravi hepiend tragične sudbine, ako ne i ljubav.

Dokle god je on na vlasti ja ću jesti, izjavila je devojka Ruby kad je Silvio politički jedva preživeo sa samo jednim glasom razlike u parlamentu. U međuvremenu izglasan je vrlo tvrd i restriktivan zakon o univerzitetu u Italiji, bez obzira na velike studentske proteste. Fabrike se zatvaraju, radnici su na ulicama, rade za minimalac ili na crno. Lažna bankrotstva su takođe česta pojava ovih dana jer tako vlasnici firmi koriste pomoć koju država predviđa u tim slučajevima.
Svaki dan neki nov ekonomski model preživljavanja bode oči u ovoj ekonomskoj krizi u kojoj bogatih je sve manje ali su sve bogatiji dok su siromašni sve siromašniji i mnogobrojniji.

U međuvremenu, premijer nacije, pod pritiskom bujice priznanja i curenja vesti mnogobrojnih devojaka sa žurki u njegovom domu izjavljuje čedno da on ima već duže vreme čvrstu vezu. Počinje potraga za Belom damom njegovog srca i to sada pokriva naslovne strane italijanske štampe.
U ovom paparaci besmislu cela stvar postaje verovatna i moguća zahvaljujući neverovatnoj sličnosti koje ove devojke imaju sa Silvijevom bivšom ženom koja ga je nedavno napustila. Nije mogla više da podnosi njegove veze sa maloletnicama. Sve ove starlete ne samo da uvek imaju manje od trideset godina već su često i maloletne.

A italijanska publika i narod nekako se ponašaju kao da se ništa naročito neobično ne dešava. Vekovima priče o seksu i moći, perverzijama i nasilju više nad italijanskom istorijom: od Kaligule do Musolinija, od Cezara do skandala pedofilije u katoličkoj crkvi.

Ovi novi razvoji događaja postali su javni i činjenice, a sve to ništa ne menja i ne znači: naprotiv, oni koji su nekad tajno zavideli Berluskoniju i divili se njegovoj moralnoj razuzdanosti i drskosti sada su glasni i javno i čvrsto ga podržavaju. Silvio kao primer za uzor, postao je mejnstrim, ne ekces.

Perverzna radoznalost i pasivni voajerizam idu uz svakodnevno curenje iz sudova, prisluškivanja, policijskih istraga. Neko fatalističko očekivanje najgoreg visi u vazduhu. Internacionalno tviterovanje neprekidno ponavlja te dve vulgrane jednostvane reci “bunga bunga” kao simbol italijanskog javnog reality show života.

Berluskoni poseduje gotove sve medije u Italiji i sada je postao zvezda u svakom od svojih carstava. Njegovi lični skandali su zasenili mafijaška ubistva, ekonomsku krizu, zemljotrese i poplave. Italija, članica G7/G20, najvećih svetskih sila, gubi kredibilitet i čast iz dana u dan, iz sata u sat.

Predsednik zemlje Napolitano i Vatikan mole za delikatnost i jasnost. Kako primećuje moj američki prijatelj: nije toliko strašno rušenje fasada u Italiji koliko ono što se nalazi iza te maske. Vreme “devojaka spremnih na sve” političkog dvora kao pornografije, konačno je stiglo.

Ragazze pronte a tutto

Il y a bien des années, j’ai participé à un film dirigé par Miclos Jancso appelé «Vices privés, vertus publiques ». C’était une histoire de débauche de sexe, de drogues et de rock-n-roll placé de manière anachronique dans l’empire austro-hongrois.

Dans le film, l’héritier rebelle à la couronne de François Joseph est assassiné par son propre père, l’Empereur, pour l’exhibition publique criminelle d’excès orgiaques,qui impliquait les nobles de la cour et beaucoup d’autres participants moins nobles de l’empire qui s’effondrait.

Je me souviens très nettement de l’arrivée d’un groupe de jeunes filles de Rome pour participer au film. On l’appelait “Il gruppo Max,” et elles amenaient avec elles leur engagement pour le film : “pronte a tutto,” prêtes à n’importe quoi. Signifiant qu’elles étaient prêtes à tout ce qu’exigeait la production du film, prêtes à danser, à chanter, à se dévêtir, à du sexe devant la caméra. . Ilona Staller, qui plus tard a été la fameuse parlementaire italienne Cicciolina, faisait partie du groupe.
Et elle ont parfaitement effectué leur tâche : c’était dans les années 1970, faites l’amour, pas la guerre, les hippies, l’amour libre avec des hommes et des femmes, parmi des hommes et des femmes, des rois et des mendiants, des amis et des ennemis…
Le film a été un échec commercial, et un échec artistique.

Pourtant, dans la perspective d’aujourd’hui, ce film était clairement une expérience futuriste. Ces jours-ci, tous les quotidiens italiens ont leurs gros titres qui sont des paraphrases de ce film “ragazze pronte a tutto,” “vizi privati pubbliche virtu,” “il re perverso e triste,” papi of the nation.…

Ils se réfèrent bien sûr au Premier italien Silvio Berlusconi et ses histoires sordides sans fin avec des filles mineures, des hôtesses professionnelles payées, des stars de la TV qui deviennent députées et des responsables gouvernementales, toutes grâce à sa protection. Ils l’appellent « Rubygate » dans la presse italienne : c’est nommé d’après le scandale sexuel le plus grand et le plus bizarre jusqu’ici, avec une petite voleuse illégale, une délinquante adolescente, une danseuse du ventre du Maroc.
La confession publique la plus récente de la fille, qui est une star dans les médias italiens ces jours-ci, est qu’elle a été violée par ses oncles musulmans, ensuite presque tuée par son père à l’âge de 12 ans quand elle avait annoncé son intention de devenir chrétienne. Cette histoire épouvantable racontée en pleurant, lui a procuré une audience empressée de millions d’auditeurs et soudain, son affaire avec le Premier âgé de 75 ans a semblé un véritable happy-end à une destinée tragique sinon un amour véritable.
Tant qu’il sera au pouvoir, je mangerai, a déclaré la fille, après que Silvio ait survécu politiquement par un vote unique au Parlement. Entre temps une loi restrictive très dure sur l’université et les étudiants était votée en Italie, malgré les manifestations importantes d’étudiants. Des usines ferment. Les travailleurs sont forcés de travailler pour des salaires minimum ou au marché noir. On rapporte aussi fréquemment de fausses banqueroutes parce que les propriétaires d’affaires peuvent gagner davantage en utilisant le support de l’état.
Chaque jour, un nouveau modèle de survie économique, dans une crise économique où les riches diminuent mais deviennent plus riches et les pauvres plus pauvres et plus importants en nombre.

Entre temps le Premier de la nation sous la pression du torrent sans retenue de confessions et de fuites provenant de bataillons entiers de filles des réceptions, déclare candidement qu’il a trouvé une relation stable. La recherche de la dama Bianca de son coeur atteint instantanément la première page de la presse italienne.
Ce qui rend toutes ces sottises de paparazis si crédibles et plausibles est la ressemblance étonnante de ces filles, les petites chéries de Berlusconi, avec sa femme, qui a récemment divorcé de lui. Elle a dit qu’elle ne pouvait pas supporter ses flirts avec une femme mineure, et bien sûr, toutes ces starlets semblent en dessous de 30 ans, sinon en effet, sous l’âge du consentement légal.

Quoiqu’il en soit, l’audience italienne et les gens s’arrangent pour se comporter comme si rien d’insupportablement étrange ne se passait. Pendant des siècles, des histoires de sexe et de pouvoir, de perversion et de violence ont traversé l’histoire italienne : de Caligula jusqu’à Mussolini, de César aux scandales pédophiles dans l’église catholique.
Néanmoins, le développement nouveau est que ce comportement sinistre est devenu un fait public, et jusqu’à présent cela ne fait pas de différence publique. Au contraire, ceux qui autrefois enviaient et admiraient la dissolution immorale du Premier d’Italie, maintenant sont bruyants et publics en le soutenant fermement. Silvio, comme le modèle de rôle, est devenu le dominant, pas l’excès.

Une curiosité perverse et un voyeurisme accompagnent les fuites quotidiennes du tribunal, les écoutes téléphoniques, les enquêtes de la police. Il existe une attente fataliste du pire, qui est encore à venir. Un fleuve international Twitter de ces deux mots vulgaires simplistes, « bunga bunga » font de la vie publique italienne un reality show.

Berlusconi possède presque tous les médias en Italie, et il est devenu la vedette dans chacune de ses propriétés. Ses scandales personnels éclipsent les meurtres de la maffia, la crise économique, les tremblements de terre et les inondations. L’Italie une puissance mondiale majeure G7/G20, est en train de perdre sa crédibilité, son honneur et sa dignité jour après jour, parfois heure après heure.

Le Président et le Vatican réclament la prudence et la clarté. Comme le notait mon ami américain, la chose effrayante n’est pas la façade de l’Italie qui dérape, mais le visage véritable derrière ce masque. Le temps du “ragazze pronte a tutto,” de la politique de cour comme pornographie, est finalement arrivé.

About jasminatesanovic

Jasmina Tešanović (Serbian: Јасмина Тешановић) (born March 7, 1954) is a feminist, political activist (Women in Black, Code Pink), translator, publisher and filmmaker. She was one of the organizers of the first Feminist conference in Eastern Europe "Drug-ca Zena" in 1978, in Belgrade. With Slavica Stojanovic, she ran the first feminist publishing house in the Balkans "Feminist 94" for 10 years. She is the author of Diary of a Political Idiot, a war diary written during the 1999 Kosovo War and widely distributed on the Internet. Ever since then she has been publishing all her work, diaries, stories and films on blogs and other Internet media.
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