Sorrow in the Balkans

In English, in French

Sorrow never stops in the Balkans. It’s the favorite topic, the inspiration, the poetic lament. It’s the history.

The recent flood that drowned the region, the biggest recorded since 120 years, as usual showed how the scale of human tragedy translates into human solidarity. There was more ironic black humor on display than I’ve seen since the NATO bombings of Serbia and Kosovo.

The Balkan countries are warlike and fractious, but they tend to unite when oppressed by a common enemy, in this case a fantastic Global Warming cloudburst. Soldiers and bayonets are worthless against the floods, the bad dams, the lack of any plan to deal with the reality of the climate crisis. Suddenly the Balkan locals forgot their religions, ethnicity, sexual and political orientation.

But not all of them forgot, of course. The Orthodox church official immediately blamed the floods on the ungodly tolerance of gays. In fact, even the gays couldn’t manage a political protest because of the floods.

River waves several meters washed away rural villages, leaving people stranded on the roofs without food and water, no medicines, no boats… Well-known scenes from disasters all over the world, but there’s nothing quite so real as major disaster in your own court yard. It was like the disintegration of Yugoslavia all over again, but in reverse, as Serbs Croats and Bosnians, against their own intentions, were unified in a bath of mud.

World stars reacted to the tragedy, from Novak Djokovic the local tennis star to Billy Idol, Angelina Jolie, Paulo Coelho, etc… Nowadays, only stars can draw attention to anything real happening in the world, for the world press reacts promptly only when the stars stopped talking about their costumes and marriages and mentioned massive disaster. Then many humanitarian concerts/actions sent money and kind words. God bless them, that’s the world we made, our stars carry the world’s sorrows on their shoulders when they exist just to look good.

Serbian politicians were the picture of hysterical pathos, outdoing one other with wild guesses and an obvious lack of accurate information and institutional organization. I bless the common people and their proverbial common sense. The heroine of the social networks is a humble Serbian granny talking frankly about her survival. It is always the most modest that prove the most enduring when it comes to general catastrophes. They have nothing to lose, especially when they tell the truth.

All over the world humanitarian actions have been organized to aid the stricken areas with relief supplies. The diaspora usually gets very active in those matters, out of sense of nostalgia, guilt, whatever. As a member of diaspora myself nowadays, I’ve learned never to speak in the name of those you are aiding. Let them talk: you should listen. No matter where you went or where you are now, their situation is waiting for you. Global warming is entirely global, it spares no part of the world, it is no longer freakish or unusual, and it can strike hard with no warning. Get ready.

After the three-day shock of the emergency situation, three days of mourning follow.

My favorite good and bad stories are these two. Upside: Gypsies came over to the emergency staff and said: we have nothing, we are gypsies, we have nothing to lose but we can give, because our women can breastfeed the babies! After the first startled moment, their offer was accepted!

Downside: an eminent professor from Serbia accused the USA of covert weather warfare, using the HAARP military science project to produce artificial clouds and the floods so as to exterminate the Serbs, who are of course the elected people of the world in this phase of history. These conspiracy theories never lack in natural disasters all over the world. These Serbian fables are particularly dear to my heart because they come in my own language of ignorance and megalomania. The HAARP paranoia comes straight from the legendary claims of Nikola Tesla that he could use electromagnetic wave power to destroy the world. Of course Tesla was a Serb (or a Vlach, which is close enough) and he serves as a kind of Moses for Biblical-scale devastation of this kind.

During the Yugoslav wars I saw and heard many of these conspiracy theories, which served as some psychic relief for the guilty consciences on all sides. But at least bombs were a genuine military action, hard to mistake for black magic evil forces. Climate science is entirely aware of why people get washed away by cloudbursts these days, but in our human neglect and ignorance, we Balkan locals like to call science some kind of corrupting force in service to a sinister New World Order. Instead of avenging ourselves on the big polluters who literally wreck our homeland, we talk about God’s wrath instead of carbon-dioxide exhaust fumes. We live in a miasma of ignorance as thick as the clouds above our heads. May the gypsy mothers and the reasonable grannies find some way to endure the dreadful failures of the high and mighty! Amen and inshallah!

Tristesse dans les Balkans
La tristesse ne s’arrête jamais dans les Balkans. C’est le sujet favori, l’inspiration de la lamentation poétique. C’est l’histoire.
Le déluge récent qui a inondé la région, le plus grand enregistré depuis 120 ans, a montré comme d’habitude l’échelle de la tragédie humaine traduite en solidarité humaine. Il y avait plus d’humour noir ironique en jeu que je n’en avais vu depuis les bombardements de l’OTAN en Serbie et au Kosovo.
Les pays des Balkans sont guerriers et turbulents, mais ils ont tendance à s’unir quand ils sont opprimés par un ennemi commun, dans ce cas-ci, une fantastique averse énorme du Réchauffement global. Les soldats et les baïonnettes sont inutiles contre les inondations, les mauvais barrages, l’absence de tout plan pour s’occuper de la réalité de la crise du climat. Soudain les habitants des Balkans ont oublié leurs religions, leur ethnicité, leur orientation sexuelle et politique.
Mais pas tous, bien sûr. L’Eglise orthodoxe officielle a immédiatement placé la responsabilité des inondations sur la tolérance impie pour les gays. En fait, même les gays n’ont pas pu organiser une manifestation politique à cause des inondations.
Des vagues de rivières de deux mètres ont éliminé sous l’eau des villages ruraux, laissant les gens échoués sur les toits sans nourriture ni eau, pas de médicaments, pas de bateaux…Des scènes bien connues de désastres dans le monde entier, mais il n’y a rien d’aussi réel qu’un désastre majeur dans sa propre cour. C’était comme la désintégration de la Yougoslavie une fois de plus mais en sens inverse, comme les Serbes, les Croates et les Bosniaques, contre leur propre intention, étaient unifiés dans un bain de boue.
Des stars mondiales ont réagi à la tragédie, depuis Novak Djokovic, la star locale du tennis jusqu’à Billy Idol, Angelina Jolie, Paulo Coelho, etc…De nos jours, seules des stars peuvent attirer l’attention sur quelque chose qui se passe réellement dans le monde, car le monde de la presse réagit promptement uniquement quand les stars s’arrêtent de parler de leurs costumes et mariages et mentionnent un immense désastre. Alors beaucoup de concerts/d’actions humanitaires envoient de l’argent et des mots de sympathie. Que Dieu les bénisse, c’est le monde que nous avons fait, nos stars portent les tristesses du monde sur leurs épaules alors qu’ils n’existent que pour qu’on les regarde.
Les politiciens serbes étaient l’image du pathos hystérique, se surpassant l’un, l’autre avec des suppositions folles et une absence évidente d’information correcte et d’organisation institutionnelle. Je bénis les simples gens et leur sens commun proverbial. L’héroïne des réseaux sociaux est une humble grand-mère serbe parlant franchement de sa survie. Ce sont toujours les plus modestes qui témoignent du plus d’endurance quand il s’agit de catastrophes générales. Ils n’ont rien à perdre, spécialement quand ils disent la vérité.
Dans le monde entier des actions humanitaires ont été organisées pour aider les régions dévastées avec des équipements de secours. La diaspora devient habituellement très active en ces matières, par sentiment de nostalgie, de culpabilité, ou autre chose. Comme une membre de la diaspora, moi-même, aujourd’hui, j’ai appris de ne jamais parler au nom de ceux qu’on aide. Qu’ils parlent : nous, on doit écouter. Peu importe où vous avez été ou bien où vous êtes maintenant, leur situation vous attend. Le réchauffement mondial est entièrement mondial, il n’épargne aucune partie du monde, il n’est plus insolite ou inhabituel, et il peut frapper dur sans avertissement. Tenez-vous prêt.
Après les trois jours de choc de la situation d’urgence, trois jours de deuil suivent.
Mes bonnes et mauvaises histoires favorites sont ces deux-ci. La bonne : Des Gitans sont venus auprès de l’équipe d’urgence et ont dit : nous sommes des Gitans, nous n’avons rien à perdre mais nous pouvons donner, parce que nos femmes peuvent nourrir des bébés au sein ! Après un premier moment de surprise, leur offre a été acceptée !
La mauvaise : un éminent professeur de Serbie a accusé les USA de guerre secrète en jouant sur le temps, utilisant le projet scientifique militaire HAARP pour produire des nuages artificiels et les inondations pour exterminer les Serbes, qui sont évidemment le peuple choisi du monde dans cette phase de l’histoire. Ces théories de conspiration ne manquent jamais dans les désastres naturels dans le monde entier. Ces fables serbes sont particulièrement chères à mon cœur parce qu’elles entrent dans mon propre langage d’ignorance et de mégalomanie. La paranoïa HAARP vient directement de l’affirmation légendaire de Nikola Tesla qu’il pouvait utiliser le pouvoir de vagues électromagnétiques pour détruire le monde. Tesla était bien sûr un Serbe (ou un Vlach ( ???), ce qui est suffisamment proche) et il a servi comme une sorte de Moïse pour une dévastation à l’échelle biblique de cette sorte.
Pendant les guerres yougoslaves, j’ai vu et entendu beaucoup de ces théories de conspiration, qui servaient d’un certain soulagement psychique pour les consciences coupables de tous les côtés. Mais au moins les bombes étaient une action militaire authentique, difficile à confondre avec des forces du mal de magie noire. La science climatique sait parfaitement pourquoi ces jours-ci des gens sont chassés par l’eau des averses, mais dans notre négligence et ignorance, nous les habitants des Balkans aimons appeler science une certaine espèce de force corruptrice au service d’un sinistre Nouvel ordre mondial. Au lieu de nous venger contre les grands pollueurs qui ravagent littéralement notre patrie, Nous parlons de la vengeance de Dieu au lieu des émanations de fumées d’oxyde de carbone. Nous vivons dans un miasme d’ignorance aussi épais que les nuages au-dessus de nos têtes. Puissent les mères gitanes et les grands-mères raisonnables trouver un moyen pour endurer les épouvantables fiascos des haut-placés et des puissants. Amen and inshallah!

Reasons to Stay Together

Mas Publico

In 2011, Roberto Benigni, the Oscar winning Italian comedian, took the stage of the San Remo musical festival while riding a live horse.

Benigni then gave a majestic speech about the Unity of Italy, during the year of Italy’s 150th anniversary. At that time, Silvio Berlusconi was in power and many of his party members and other right wingers were loud supporters of secessionism.

The ideal of the Italian Northern League was, and is, to free northern Italy from the poverty and corruption of the nation’s South. This notion made more sense before the Northern League was itself was found corrupt, and when Northern Italy still had some money.

Benigni’s voice trembled with emotion while he sang the anthem “Fratelli d’Italia,” admonishing the audience of millions that a martyred young poet wrote that song, and gave his own life for the unity of Italy. How could the poet’s countrymen undo that deed and confound the nation’s martyrs on a whim?

That phrase made tears come to my own eyes. I remembered my dying mother who told me with passion: You cannot give away Kosovo just because you are a dissident against Milosevic. Kosovo is the heart of Serbia, you didn’t fight for it, like we did, and your grandparents too! More

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