Gavrilo Princip and Two Girls

In English, in French, in Italian
In the former Yugoslavia, there used to be a joke about how to tell the difference between a Serbian and a Croatian girl. If you tell Croatian girl she is pretty, she smiles. If you say the same to a Serbian girl, she scowls.

Well, in 2013, smiling Croatia joined the European Union. In the same year, scowling Serbia, after much heavy diplomacy and a traumatic change of national policy, managed to became a valid candidate for a membership process that will have Serbia in the EU probably by 2020. The two girls, the scowling and the smiling one, will finally belong to the same political arrangement again, just like they both used to belong to Yugoslavia, before they ruined it. Nowadays they are divided by a heavy border, even though the rest of the world can’t possibly tell these two girls apart unless they offer them a compliment.

When dropping by smiling Croatia and scowling Serbia, one notices similar changes in their ways of life: the roads are better, there is more order in public spaces, buildings have facelifts and paint-jobs, and the restaurants serve nicer food. But when speaking to the Balkan locals, those in the EU or out of it, one hears about the darker side of EU integration: less local power, less money, less identity.

Serbia these days has truly weird, ecstatic politics. The current Prime Minister belongs to the party of Slobodan Milosevic, the deceased malefactor who brought war to the Balkans in the 1990s. Despite that, there’s serious talk that he might get the Nobel Peace Prize together with the Albanian leader because of the Kossovo negotiations. He remarked with startling frankness: I made that war, so I am the one entitled to sign a peace treaty.

In downtown Belgrade a show opened a few days ago; war-crime atrocity photos committed in Kosovo by the Serbian “Scorpions” paramilitary against civilian Albanians. This was a high risk public event , with grieving families, a heavy police presence, threats by the usual hooligans and nationalists, the well-known story.

Then the Prime Minister arrived, to everyone’s astonishment, and shook hands with everybody. The organizers, the survivor members of the destroyed families , the alienated youth, he didn’t seem to play favorites; he just congratulated them in front of many cameras: there are no “our” and “their” victims anymore. And as if by some work of destiny, the goddess of revenge Nemesis, the leader of paramilitary Scorpions was killed with his family in a car crash on his way back to prison only a couple of days later!

It seems incredible to admit this, but the work of Serbia’s long-isolated peace activists is now the foreign policy of the country. If the Prime Minister of Serbia snatches the Nobel Peace Prize out of their hands it’s still a major victory.

Then there is the vice prime minister of Serbia, who is equally remarkable. He’s a prominent member of the revived “Radical Party,” a formerly loathsome group whose notorious leader Seselj is still in The Hague awaiting trial for atrocities. The Vice Prime Minister stunned the nation when he frankly declared that his party too was responsible for the killing of a dissident during the Milosevic era.

And then — since he’s in such a good position to know — he insisted that he will get to the root of the issue, arrest and punish all the responsible parties. The case was a state-murder of a prominent journalist; everyone has known for years that the government killed him, but there’s been a polite pretense that the assassins must have died of old age.

In smiling Croatia, by contrast, reactionary Catholic sentiment voted sharply against gay marriage rights, a slap in the face to the progressive United Europe values and a setback for the hard work of the activists. You’d better not tell that Croatian girl she’s a pretty lesbian.

In Serbia, the gay pride parade was forbidden again this year. The Prime Minister said he wasn’t sure that he could protect the gays from hooligans. Maybe after he wins the Nobel Peace Prize, gays will somehow feel safer.

The paradox of Balkan history is that killers become rulers, warriors become peace makers, sisters become enemies then sisters again on new terms, and law exists mostly as a hoax to make this vicious circle seem like local politics as usual.

In 2014 the world will mark the centenary of the first world war. The Great War started in Sarajevo, in the Balkans, when a teenage Serbian anarchist from the Black Hand militia killed the Archduke Ferdinand and his wife. This vicious act proved a fatal blow to the Austro-Hungarian Empire. After a hundred years the polemics still roll in: was Gavrilo Princip a liberator or a terrorist, or maybe a presentiment of the modern suicide killer? Was his motive idealism, or black resentment, or the lust for destruction? Papers, plays, and books have been written on the identity issues of Gavrilo Princip.

In Belgrade, Princip has his own road, descending from the seven Belgrade hills, to the banks of the two rivers Sava and Danube. Suppose that young Gavrilo Princip paid a compliment to the Croatian girl today, as well as to the Serbian one? Who would scowl, who would smile and who would pull the trigger?

Maybe those two girls could somehow offer this historic terrorist a chance to drop his gun, in a clinch between a kiss and a scowl, carrot and a stick, so that he can live in a country without borders instead of killing and dying for far fetched ideas.

Un « terroriste » et deux filles

Dans l’ancienne Yougoslavie circulait une blague sur comment dire la différence entre une fille serbe et une fille croate. Si on dit à une fille croate, qu’elle est jolie, elle sourit. Si on dit la même chose à une fille serbe, elle se renfrogne.

Eh bien, en 2013, la souriante Croatie a rejoint l’Union européenne. Pendant la même année, la Serbie renfrognée, après beaucoup de lourde diplomatie et un changement traumatisant de politique nationale, a réussi à devenir une candidate valable pour un processus d’adhésion qui introduira probablement la Serbie dans l’UE pour 2020. Les deux filles, la renfrognée et la souriante, appartiendront finalement de nouveau au même arrangement politique, tout comme elles appartenaient toutes les deux à la Yougoslavie, avant qu’on ne la ruine. Aujourd’hui elles sont divisées par une épaisse frontière, même si le reste du monde est incapable de distinguer ces deux filles à moins de leur offrir un compliment.

En passant dans la Croatie souriante et la Serbie renfrognée, on note des changements similaires dans leurs modes de vie : les routes sont meilleures, il y a plus d’ordre dans les espaces publics, les buildings sont restaurés et repeints et les restaurants servent de meilleurs repas. Mais en parlant avec les locaux des Balkans, ceux qui sont dans l’UE ou ceux qui en sont dehors, on entend le côté plus sombre de l’intégration dans l’UE : moins de pouvoir local, moins d’argent, moins d’identité.

La Serbie, ces jours-ci a vraiment une politique mystérieuse, en extase. Le Premier ministre actuel appartient au parti de Slobodan Milosevic, le malfaiteur décédé qui a entraîné les Balkans dans la guerre dans les années 1990. Malgré cela, on parle sérieusement qu’on pourrait lui attribuer le Prix Nobel de la Paix en même temps qu’au dirigeant albanais à cause des négociations sur le Kosovo. Il a fait la remarque avec une franchise saisissante : J’ai fait cette guerre, donc je suis celui autorisé à signer un traité de paix.

Dans le centre de Belgrade, un spectacle s’est ouvert, il y a quelques jours ; des photos d’atrocité de crimes de guerre commis au Kosovo par les paramilitaires serbes, les « Scorpions » contre des civils albanais. C’était un événement public de très haut risque, avec des familles en deuil, une importante présence policière, des menaces habituelles par les hooligans et les nationalistes, l’histoire bien connue.

Alors, le Premier ministre est arrivé, à la surprise générale, et il a serré la main à tout le monde. Les organisateurs, les membres survivants des familles détruites, la jeunesse restée seule, il n’a pas semblé jouer des favoris ; il les a simplement félicités devant de nombreuses caméras : il n’y a plus « nos » victimes et « leurs » victimes. Et comme un certain travail du destin, de la déesse de la revanche, Némésis, le dirigeant des paramilitaires Scorpions a été tué avec sa famille dans un accident d’auto sur son chemin de retour à la prison, seulement quelques jours plus tard !

C’est incroyable à admettre, mais le travail des militants pour la paix longtemps isolés de Serbie est maintenant la politique étrangère du pays. Si le Premier ministre de Serbie arrive à leur ôter des mains le Prix Nobel de la Paix c’est encore une victoire majeure.

Alors, il y a aussi le Vice premier ministre de Serbie, qui est tout aussi marquant. C’est un membre proéminent du « Parti radical, » restauré, un ancien groupe abominable dont le chef notoire Seselj est encore à La Haye attendant son ^procès pour atrocités. Le Vice premier ministre a stupéfié la nation quand il a déclaré franchement que son parti aussi était responsable pour l’assassinat d’un dissident pendant la période Milosevic.
Et ensuite – puisqu’il est en si bonne position pour savoir – il a insisté qu’il irait jusqu’aux racines du problème, qu’il arrêterait et punirait toutes les parties responsables. Il s’agissait d’un meurtre d’état d’un journaliste éminent; tout le monde savait depuis des années que le gouvernement l’avait tué, mais il y avait eu un simulacre poli que les assassins devaient être morts de vieillesse.

En Croatie souriante, par contre, le sentiment catholique réactionnaire a voté nettement contre les droits au mariage gay, une gifle face aux valeurs progressistes de l’Europe Unie et un échec pour le dur travail des militants. On fait mieux de ne pas dire à une fille croate qu’elle est une jolie lesbienne.
En Serbie la gay pride parade a de nouveau été interdite cette année. Le Premier ministre avait dit qu’il n’était pas sûr de pouvoir protéger les gays des hooligans. Peut-être que s’il reçoit le Prix Nobel de la paix, que les gays se sentiront en quelque sorte plus en sécurité.

Le paradoxe de l’histoire des Balkans c’est que les tueurs deviennent des dirigeants, des guerriers deviennent des faiseurs de paix, des sœurs deviennent des ennemies et sœurs de nouveau mais dans d’autres circonstances, et la loi existe principalement comme un canular pour que ce cercle vicieux semble la politique locale habituelle.

En 2014, le monde va marquer le centenaire de la Première guerre mondiale. La Grande guerre a commencé à Sarajevo, dans les Balkans, quand un adolescent anarchiste serbe de la milice Main noire a tué l’archiduc Ferdinand et sa femme. Cet acte violent s’est avéré un coup fatal pour l’Empire austro-hongrois. Après cent ans, la polémique continue encore : Gavrilo Princip était-il un libérateur ou un terroriste, ou peut-être un pressentiment des tueurs-suicide modernes ? Son motif était-il l’idéalisme, ou un noir ressentiment ou le goût de la destruction ? Des articles, des pièces et des livres ont été écrits sur les différents identitaires de Gavrilo Princip.
A Belgrade, Princip a sa propre route, descendant des sept collines de Belgrade, vers les berges des deux rivières, la Sava et le Danube. Supposons que le jeune Gavrilo Princip fasse un compliment à la jeune fille croate aujourd’hui ainsi qu’à la serbe ? Qui se renfrognerait, qui sourirait et qui pousserait sur la gâchette ?
Les deux filles pourraient peut-être en quelque sorte offrir à ce terroriste historique une occasion de laisser tomber son arme, dans une étreinte entre un baiser et une mine renfrognée, une carotte et un bâton, de sorte qu’il puisse vivre dans un pays sans frontières au lieu de tuer et de mourir pour des idées farfelues.

In ex Jugoslava girava una barzelletta su come distinguere una ragazza serba da una croata. Se dici ad una ragazza croata che è carina, lei sorride. Se lo dici ad una serba, lei ti fulmina con lo sguardo.
Bene, nel 2013 una sorridente Croazia è entrata nell’Unione europea. Lo stesso anno, una Serbia accigliata, dopo una pesante attività diplomatica ed una brusca sterzata della sua politica nazionale, è riuscita ad ottenere lo status di candidato che la porterà, verosimilmente entro il 2020, ad entrare nell’Unione.
Le due ragazze, quella accigliata e quella sorridente, torneranno infine a fare parte della stessa struttura politica, come già accadeva in seno alla Jugoslavia, prima che la rovinassero. Attualmente sono divise da un confine pesante, anche se il resto del mondo non riesce a distinguere queste due ragazze, a meno che non venga fatto loro un complimento.
Lasciando da parte il sorridere della Croazia e l’accigliarsi della Serbia, si notano cambiamenti simili avvenuti nel vivere quotidiano: lo stato delle strade è migliorato, gli spazi pubblici sono più ordinati, le facciate degli edifici rifatte e ritinteggiate e il cibo nei ristoranti è migliore. Ma parlando con chi nei Balcani vi vive, quelli dentro e quelli fuori l’UE, si viene a conoscere la dark side dell’integrazione europea: meno potere locale, meno soldi, meno identità.
La Serbia di questi giorni ha una politica veramente bizzarra ed affascinante. L’attuale primo ministro appartiene al partito di Slobodan Milošević, il defunto malfattore che ha portato la guerra nei Balcani negli anni ’90. Nonostante questo, vi sono voci di una certa consistenza sul fatto che potrebbe ottenere – assieme al premier kosovaro – il Nobel per la pace per i negoziati sul Kosovo.
Il primo ministro serbo ha sottolineato con stupefacente franchezza: ho fatto quella guerra, quindi sono titolato per firmare gli accordi di pace.
In centro a Belgrado alcuni giorni fa è stata inaugurata una mostra; foto di atrocità commesse in Kosovo contro civili albanesi durante la guerra da parte degli “Scorpioni”, paramilitari serbi. Un evento pubblico ad alto rischio, con famiglie in lutto, una massiccia presenza di polizia, minacce da parte dei soliti hooligan e nazionalisti: una storia ben nota.
Poi è arrivato il primo ministro, tra lo stupore generale, ed ha stretto le mani a tutti. Non ha sembrato fare alcun favoritismo tra organizzatori, sopravvissuti di famiglie distrutte, gioventù alienata; si è congratulato con tutti davanti alle molte telecamere: non ci sono più “nostre” e “loro” vittime. E come per un qualche gioco del destino, per mano della dea della vendetta Nemesis, il leader del gruppo paramilitare degli Scorpioni è morto, insieme alla sua famiglia, in un incidente d’auto qualche giorno dopo, mentre stava rientrando in prigione!
Sembra incredibile affermarlo, ma il lavoro degli attivisti per la pace in Serbia, lungamente isolati, è ora divenuto programma della politica estera del paese. Anche se il primo ministro della Serbia sta togliendo loro dalle mani il Premio Nobel, è comunque una vittoria cruciale.
Poi vi è anche un vice-ministro in Serbia, egualmente degno di nota. E’ un membro preminente del redivivo “Partito radicale”, un ex gruppo nauseabondo il cui famoso leader Šešelj è all’Aja in attesa di giudizio in un processo a suo carico per atrocità. Anche il vice primo ministro ha stupito la nazione quando ha dichiarato che anche il suo partito è stato responsabile per l’uccisione di un dissidente durante l’epoca di Milošević.
E poi – dato che è in posizione di sapere – ha insistito sul fatto che andrà sino alle radici della questione, arrestando e punendo tutti coloro i quali sono coinvolti. Il caso è relativo all’uccisione “di stato” di un famoso giornalista; tutti hanno saputo per anni che era stato ucciso dal governo, ma allo stesso tempo tutti hanno fatto finta di credere che gli assassini erano morti di vecchiaia.
In una sorridente Croazia, per contrasto, un sentimento cattolico reazionario ha votato aspramente contro i diritti dei gay al matrimonio, uno schiaffo in faccia ai valori progressisti dell’Unione europea e un ritorno al passato per il lavoro duro degli attivisti. E’ meglio quindi non dire alla ragazza croata che è una lesbica carina.
In Serbia, anche quest’anno, è stata vietata la parata gay. Il primo ministro ha dichiarato di non essere sicuro di riuscire a proteggere i gay dagli hooligan. Forse, una volta che avrà vinto il Premio Nobel, i gay si sentiranno più sicuri.
Il paradosso della storia dei Balcani è che gli assassini diventano legislatori, i guerrieri diventano pacifisti, le sorelle nemiche e poi nuovamente sorelle, seppur in altri termini, e la legge esiste in gran parte per fare in modo che questo circolo vizioso appaia come normale.
Nel 2014 il mondo sottolineerà il centenario dall’inizio della Prima guerra mondiale. La Grande guerra è iniziata a Sarajevo, nei Balcani, quando un anarchico serbo adolescente appartenente al gruppo militante della Mano Nera ha ucciso l’arciduca Ferdinando e la moglie. Quest’atto violento si è dimostrato essere fatale all’Impero austroungarico.
Dopo 100 anni le polemiche ancora sono presenti: Gavrilo Princip era un liberatore o un terrorista o forse l’anticipatore dei moderni killer suicidi? Era spinto da idealismo o risentimento oscuro o desiderio di distruzione? Saggi, atti teatrali e libri sono stati scritti sulle questioni di identità relative a Gavrilo Princip.
A Belgrado Princip ha una via dedicata a lui, che scende dalle sette colline di Belgrado, sino alle rive dei due fiumi, Sava e Danubio. Proviamo ad immaginare Gavrilo Princip fare, oggi, un bel complimento alla ragazza croata e a quella serba. Chi s’acciglierebbe, chi sorriderebbe e chi premerebbe il grilletto?
Forse quelle due ragazze potrebbero offrire allo storico terrorista l’occasione per lasciar cadere la sua pistola, nell’abbraccio tra un bacio e un cipiglio, tra la carota e il bastone, in modo che possa vivere in un paese senza confini invece di uccidere e morire per idee prese da lontano.

3 Comments (+add yours?)

  1. Trackback: Gavrilo Princip and Two Girls | Zokster Something
  2. Lisa Kahane
    Jan 02, 2014 @ 15:37:26

    Good thoughts for a new age, Jasmina.

    Reply

  3. Trackback: Gavrilo Princip and Two Girls | rave utopia

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